После 15 месяцев на орбите, секретный космический самолет, наконец, возвращается на Землю

Секретный космический самолет армии США возвращается из своей второй миссии после 453 дней проведенных в космосе . Это уже второй подобный аппарат, находящийся в распоряжении Космического командования ВВС США. Первый был испытан в 2010 году. Он провел в космосе 225 дней. Весь его полет и приземление в Калифорнии проходили в автоматическом режиме.

Секретный космический самолет армии США

X-37B имеет взлетную массу почти 5 тонн, достигает 8,9 метра в длину, 2,9 метра в высоту. Размах его небольших треугольных крыльев составляет 4,5 метра. Аппарат оборудован панелями солнечных батарей.

Секретный космический самолет армии США

Согласно Пентагону, космоплан предназначен для функционирования на высотах от 200 до 750 километров, способен быстро менять орбиты и маневрировать, может выполнять разведзадачи, доставлять небольшие грузы в космос, удобен для испытаний новых приборов, которые можно применять, в частности, на спутниках-шпионах.  Также он способен запустить, отремонтировать или изменить положение американских спутников на низкой околоземной орбите. Может подкрасться, выключить или украсть вражеские спутники.

 Второй космический аппарат этого класса  находится на орбите  по продолжительности более чем в два раза по сравнению с первой миссией своего предшественника.

Аппарат, напоминающий уменьшенную копию шаттла, был запущен на борту носителя "Атлас-5" с мыса Канаверал (штат Флорида) 5 марта.

"Мы очень довольны результатами продолжающегося эксперимента. Программа X-37B помогает устанавливать стандарты для космопланов многоразового использования", — заявил журналистам в четверг официальный представитель ВВС США подполковник Том Макинтайр

Почему так долго продолжается полет?  Есть предположение, что это связано с наблюдением за  китайской космической станцией. Или, возможно, ВВС США  просто пытается выжать максимальную пользу от экспериментального космического аппарата в период относительной экономии бюджета.

Первый аппарат был испытан в 2010 году. Он провел в космосе 225 дней. Весь его полет и приземление в Калифорнии проходили в автоматическом режиме.

Ряд экспертов видят в X-37B прототип будущего космического перехватчика, позволяющего при необходимости выводить из строя спутники и, возможно, наносить ракетно-бомбовые удары с орбиты.

Как сообщил Макинтайр, "начало следующей миссии X-37B запланировано на осень 2012 года".

Оставить комментарий

Обязательные поля отмечены *

Имя:
E-mail:
Комментарий: *
Введите код на картинке:
If you have trouble reading the code, click on the code itself to generate a new random code.